伦敦大学学院(University College London)的沙希娜·法里德(Shahina Farid)说:“考古学总是能吸引人们的眼球,因为它在拼图。”。“这是一个永远不会完成的谜题。”有时候,我们会错过谜题的一部分,甚至不知道。这就是为什么下面的发现如此令人兴奋。尽管我们可能永远不知道这些神秘文化的所有细节,但至少它们不再完全迷失在历史中。

加泰罗尼亚克可能是公元前7400-6000年世界上第一个城市,是一个非同寻常的农业聚居地,约有8000人居住在矩形的泥砖建筑中,这些建筑像一排排排的房子,彼此相接。但他们周围没有道路和小巷。人们从屋顶上的洞进入他们的家。

在这两组房子中间,是他们扔掉垃圾的空地。对我们来说,这些地区是最富有的,因为它们实际上保持了房屋的清洁。”

加泰罗尼亚克位于土耳其中部,1958年被英国考古学家发现。但当土耳其官员指控这名男子丢失文物的丑闻时,这座城市几乎再次被载入史册。他从未受到指控,后来其他考古学家也免除了他的任何过错。但30年后,另一位考古学家才获准重新开始挖掘。

不过,只有大约4%的遗址被挖掘出来。每一个新发现都会带来更多的问题。加泰罗尼亚克人在旧房子的基础上盖了新房子,一共16层。但为什么他们放弃了游牧生活方式而大量定居在那里呢?他们是农民,但他们不住在庄稼附近。为什么不?他们的食物是在哪里种植的?

除了雕塑和小雕像,富有象征意义的绘画也被完好地保存在房屋内的灰泥墙上,这些灰泥墙兼作坟墓。人们被埋在房子下面,艺术品集中在墓台附近。艺术是一种与死者交流的方式,是保护死者,还是保护活着的人不受死亡的伤害?

有趣的是,那些在加泰罗尼亚克作为一个家庭生活并被埋在房子下面的人在生物学上没有联系。孩子们似乎和不是亲生父母的人住在一起。

1986年,中国四川省会成都城外的考古学家发现了“世界第九奇迹”,这一惊人的发现改写了中国早期的历史。

他们挖掘了两个埋在地下的坑,里面有公元前1200年的青铜雕塑、象牙和玉石。这些神秘的三星堆文化宝藏是以一种中国古代文明中从未有过的风格创造出来的。这些铜器尤其令人印象深刻,展示了一种复杂的文化,具有卓越的技术能力,可以铸造2.5米高(8英尺)的铜像,这与当时世界上任何其他铜像都不同。

考古学家认为这些宝藏是祭品。但最大的谜团是,为什么这个失落的文明在3000年前离开岷江边的有城墙的三星堆之前,就故意破坏了它的文化。三星堆文明仅持续了约350年,没有留下文字记录或遗骸作为线索。

沙尔索赫塔(也被称为“被烧毁的城市”,因为它被烧毁了三次)位于公元前3200年到公元前2000年之间伊朗东部一个严酷沙漠的边缘。在这座城市被神秘地遗弃之后,1500多年来城市文明没有在这一地区重现。

Shahr-i Sokhta遗址于1967年首次发掘。但是革命、政治、犯罪以及该地区恶劣的气候使得考古学家很难进行他们的工作。

为什么这个文明会在这里出现,这是个谜。它似乎是一种独立于美索不达米亚和印度河流域文明的先进文化。沙赫一世的索赫塔人口众多,是最早的书写系统之一。他们在陶器、金属和纺织品方面与其他国家建立了世界上第一个贸易网络,但他们为自己保留了最好的商品。尽管这座城市有一座巨大的泥砖宫殿,但沙赫索塔的人民也是农民。

当时,这座城市幅员辽阔,占地150多公顷。考古学家在西部发现了一个墓地,里面有25000到40000个坟墓。但没有发现任何武器,这表明被烧毁城市的居民是和平的。

我们对墨西哥小城市卡卡克斯特拉的了解,很大程度上来自于它丰富多彩、复杂的壁画。一千多年前,卡卡克斯特拉以一种温和的方式发展起来,有寺庙、宫殿和一些小金字塔。但是考古学家认为它从未像泰奥提瓦坎或玛雅文明那样强大。

20世纪40年代,一位西班牙考古学家第一次勘察了这个遗址。但上世纪70年代,抢劫者在该市的主要建筑中挖了一条隧道,才重新激起了人们对卡克斯特拉的兴趣。在偶然发现一幅复杂的“鸟人”画像后,劫掠者向一名牧师坦白了他们的发现,牧师给墨西哥当局打电话。

奥尔梅卡-西卡兰卡人作为战士和细心的建设者生活在卡卡什特拉。他们的社会似乎被划分为不同的社会阶层,但对他们的了解甚少。他们宏伟的壁画描绘了五彩缤纷的战斗、贸易和崇拜场面。这幅战斗壁画是最宏伟的壁画之一,高2米(6英尺),宽20米(60英尺)。它展示了一个血腥的场景,武装的美洲虎战士战胜了手无寸铁的鸟类战士。

起初,学者们认为玛雅画家到卡卡斯特拉创作壁画。但有些画有太多的个人风格,似乎更有可能是几位当地艺术家共同创作的壁画。

看看壁画中描绘的场景,卡卡克斯特拉似乎拥有强大的军队、充满活力的经济和复杂的文化。但至少有一位艺术史教授克劳迪娅·布列滕汉姆认为,这幅画像代表了卡卡克斯特拉人民的愿望,而不是他们真实的样子。她说:“我们有时有一个可怕的习惯,认为艺术似乎是与生活分离的,好像它是装饰性的,而不是必不可少的东西。”。“在前现代社会,这不是真的。所有的艺术都是政治性的,艺术可以成为创造社区感的积极因素。”

巴拿马城西南的El Cano遗址改变了历史学家对中美洲森林中存在的前西班牙裔文化的看法。埋在那里的是巴拿马的黄金酋长,一种不知名的文化,存在于公元700-1000年。寻宝者在20世纪初曾在这一地区进行过搜寻,但他们只发现了贫瘠的平民坟墓。

21世纪初,考古学家发现了披着金色胸甲、腰带、手镯和袖口的勇士酋长的坟墓。他们还在附近发现了婴儿和男孩的遗骸,同样用黄金装饰。考古学家朱莉娅·梅奥解释说:“复杂的酋长制的一个特点是社会地位是由父亲传给儿子的。”。她的发现意味着金酋长的文化比最初想象的要复杂得多。

我们对它们了解不多,因为它们至少在历史记录方面没有留下太多的痕迹,而我们目前还没有发现。用竹子和茅草做的建筑,他们的建筑也没有多少幸存下来。他们没有像玛雅人那样把金字塔留给我们学习。但考古学家认为,金酋长是一种独特的文化,曾在巴拿马中部繁荣过一段时间。

不过,他们的墓地确实让我们了解了他们文化中一些更独特的方面。例如,挖掘人员发现15具尸体捆绑在一起,在其中一位酋长的墓下搭建了一个平台。目前还不清楚这15个人是奴隶还是俘虏。但是考古学家在附近发现了一个装河豚骨头的容器。河豚是剧毒的,所以专家们相信这15个人是被河豚作为某种牺牲杀死的。

如果不是维克多·萨里亚尼迪(Viktor Sarianidi),一位来自前苏联的有争议的考古学家,他用老式推土机而不是现代牙科仪器进行挖掘,我们可能永远都不会知道在与世隔绝的土库曼斯坦的Gonur Tepe有着惊人的文化。有一天他怒不可遏地说:“每个人都反对我,因为只有我一个人发现了这些文物。”。“在我来之前没人相信有人住在这里!”

在没有树木的地区,这些土堆向考古学家表明,一个古老的泥砖定居点的遗迹可能就在下面。上世纪70年代,萨里亚尼迪坚持不懈地在严酷的卡拉库姆沙漠上挖掘出了距离玛丽市略超过59公里(37英里)的看似贫瘠的贡努尔荒地。

他发现了一个堡垒城镇的遗迹和一个复杂的文化,这是4000年前横跨中亚平原的一个聚落群的一部分。令人惊讶的是,高努尔以寺庙、住宅、街道、排水沟,甚至灌溉农田和果园的运河而自豪。可能是连接东西方的第一个城市,戈努尔积极与遥远的城市进行贸易。居民是熟练的工匠,他们用金、银和其他金属制作复杂的珠宝。学者们最初认为,这样一个先进的社会不可能在这个地区再存在至少1000年。

西方研究人员最终以流经该地区的河流的希腊名字命名,将这一失落的文明称为“奥克斯”。但这座城市和成千上万的人到底发生了什么,这是一个永恒的谜。虽然有一些理论,但没有真正的证据。考古记录显示,贡努尔在几个世纪后就消失了。

Gunung Padang是印度尼西亚最大的巨石遗址,位于雅加达东南约120公里处。这已经成为地质学家和挖掘机丹尼·希尔曼(Danny Hilman)之间和某些专业考古学家(如Desril Riva Shanti)之间持续争论的根源。

最初由荷兰人于1914年发现,这个鲜为人知的火山岩柱遗址可能是公元前5200年埃及金字塔建成前的文明时期的一个巨大的阶梯状陵墓。希尔曼说,他的挖掘发现了一个由史前人类建造的地下房间。他认为,整个100米(330英尺)长的山体,形状像一座金字塔,由三种不同文化在数千年中分三个阶段建成,可能有9000到20000年的历史。如果他是对的,古农巴东将成为世界上已知最古老的金字塔。

“这座建筑的结构非常好,它是由许多地电测量线路确定的,甚至是三维的,甚至是(探地雷达)。以及核心样本,”希尔曼说。“我们的结论是,考古遗址,这些柱状节理的排列,使整座山分层,所以它有100米(330英尺)厚。我们也认为这不仅仅是一层楼,而是多层楼。人们认为史前时代很原始,但这座纪念碑证明了这一点。”

然而,像德斯里尔这样的考古学家反对这种挖掘方法,对发现的东西存在争议,或者两者兼而有之。德斯里尔说:“我还没有去现场,但我可以从照片上判断。”。“考古发掘方法不应该这样进行。”

火神学家苏蒂克诺·布朗托认为,该遗址不是一座金字塔,而是一座火山的颈部。他还认为,石头之间水泥的碳年代测定被曲解了。他的理论是,这是自然风化产生的副产品。

另一位不愿透露姓名的考古学家指出,在45公里(30英里)外的另一个地点发现了9000年前的骨头工具。有鉴于此,他认为20000年前的人类不可能拥有建造金字塔的能力。

1997年,俄罗斯考古学家在北极圈以南的西伯利亚发现了一个中世纪的墓地,泽勒尼亚尔。他们从34个浅墓穴中挖掘出木乃伊,其中包括7名成年男性、1名女婴和3名戴着大约1000年前铜面具的男婴。据信,这些尸体是在14世纪由于气温下降而在沙质土壤中意外木乃伊化的。此外,一些物体上的铜面罩和镀铜罩可能已经防止了氧化。许多尸体上覆盖着动物毛皮。

考古学家从未遇到过像在泽勒尼亚尔这样的葬礼。其中11具尸体用破碎或丢失的头骨砸碎了骷髅。考古学家不确定盗墓者是在晚些时候这样做的,还是他们自己的人在死亡的时候这样做是为了保护活着的人免受来自死者的神秘咒语的伤害。基于该地区当前文化的信仰,研究人员认为,尸体被埋时,环绕尸体的皮带加上珠子、铁链和被打碎的青铜人像,更有“保护魔法”的迹象。

可能是出于宗教目的,所有尸体的脚都指向戈尔尼·波鲁伊河。一些死者似乎是用武器埋葬的战士。其他人的伤口表明他们死于战争。在ZeleniyYar发现的文物也有助于越来越多的证据表明,西伯利亚在1000年前是一个重要的国际贸易中心,而不是许多人认为的与世隔绝的荒原。

在距以色列海法海岸约200米(650英尺)的地方,考古学家正在探索一个名为Kfar Samir的迷人的沉没村庄,这个村庄已有7700年历史,水下5米(16英尺)。虽然居住在这个新石器时代村庄的人们仍然是一个谜,但这个定居点可能会照亮我们的过去和未来。

利用摄影测量技术制作一个三维模型,考古学家只需花几分钟时间在水下拍摄照片,就可以花时间分析陆地上的遗址。研究人员对研究一口古老的水井特别感兴趣,因为一旦这口水井因海水上涨而变咸,卡法萨米尔的居民可能会把垃圾扔到井里。从考古学家的角度来看,垃圾包含着关于一个失落的文明的信息宝库。水井也可能是人类已知的最古老的木结构之一。

海事考古学家乔纳森·本杰明说:“由于他们是前金属社会,我们希望能找到石器,也许是燧石制成的武器和骨头制成的针头。”。“之前的挖掘表明,这里可能是世界上最古老的橄榄油生产中心,虽然现在还不能确定我们从这次小规模的挖掘中提取了什么样本,但初步结果是有希望的。”

Kfar Samir也可以提供一些关于我们当前气候变化以及它如何影响海平面的见解。目前,海平面比2万多年前的上一个冰期高出约100米(330英尺)。大约7000年前,Kfar Samir的沿海定居点被上涨的海水淹没。与今天相比,有人居住时,Kfar Samir的海平面下降了8米(25英尺),海岸线向西延伸了700米(2500英尺)。考古学家认为,这让我们洞察到,如果把城市和家园留在海岸线上,我们将如何被迫应对全球变暖导致的海平面上升。

2014年12月,官方宣布在土耳其中央安纳托利亚地区的涅夫斯希尔省发现了一座巨大的地下古城。它可能是世界上最大的地下城。2013年,在一个城市重建项目中开始挖掘的建筑工人意外地发现了它。

这座城市位于锥形的涅夫斯希尔要塞及其周边地区的下面,包括隐藏的教堂、逃生通道、数十件文物和令人惊叹的隧道系统。隧道太宽了,你可以开车穿过它们长达7公里(4英里)。

科学家们相信,5000年前,这个地方住着一个农业社区,他们用隧道把庄稼运到城里。专家认为至少有一条隧道通向遥远的水源。地下13摄氏度(55华氏度)的恒定温度对于储存和保存食物是完美的。

Nevsehir的地区还有其他的地下村庄和城市。但如果把它们放在这个新的地下建筑群里,它们看起来会比厨房小。没有人确切知道是谁首先在涅夫斯希尔建造了这些地下城市。